Введение

Земля населена разнообразнейшими животными. Веками люди полагали, что формы животной жизни всегда остаются неизменными. Однако изучение окаменелостей привело исследователей к выводу об эволюции животных, в результате которой одни виды исчезают, а другие появляются.

Создав в 1942 г. инсектицид ДДТ, швейцарские химики сочли, что окончательно решили проблему насекомых-вредителей. Новый препарат был дешевым, простым в применении и невероятно эффективным. 80% комаров погибали сразу от непосредственного контакта с препаратом. А вследствие медленного распада этого химиката его смертельное воздействие сохранялось на протяжении нескольких недель. Казалось, что нашествия насекомых и распространяемые ими болезни остались в прошлом. На тот факт, что несколько насекомых выжили после контакта с ДДД не обратили особого внимания. Ведь процент выживших был мизерным для любой популяции насекомых. Погибли наиболее уязвимые, а выжили особи, которые обладали достаточной сопротивляемостью к действию ядохимиката - благодаря то ли очень толстой коже, то ли способности его нейтрализовывать или выводить из организма. Животные обладают неодинаковой приспособляемостью так же, как разные люди способны в разной степени сопротивляться болезням.

Спаривание между выжившими особями дало новое поколение, унаследовавшее полезные признаки. Дальнейшее применение химиката привело к полному уничтожению уязвимых особей. Скрещивание между выжившими насекомыми дало очередное поколение с еще большей устойчивостью к ДДТ. 'Гак продолжалось из поколения в поколение, пока эффективность ДДТ не свелась к нулю.

Процесс, вызвавший эти изменения, лежит в основе эволюции.


Рекомендуем к прочтению:

Эволюция как основа многообразия и единства живых организмов. Микроэволюция и макроэволюция
Самым слабым местом в эволюционном учении Ч. Дарвина были представления о наследственности, которые подвергались серьезной критике его противниками. Действительно, если эволюция связана со случайным появлением полезных изменений и наследс ...

Хромосомы
Во второй половине XIX в. продолжалось детальное изучение морфологии и поведения хромосом. Оказалось, что во всех клетках любого организма, за одним лишь существенным исключением, содержится одно и то же, вполне определенное число хромосо ...

Основные положения учения о ноосфере. Единство биосферы и человека
Центральной темой учения о ноосфере является единство биосферы и человечества. Вернадский в своих работах раскрывает корни этого единства, значение организованности биосферы в развитии человечества. Это позволяет понять место и роль истор ...